Dio ha mandato suo Figlio ...

Domenica 07 giugno 2020 - Santissima Trinità - Vangelo di Gesù Cristo secondo San Giovanni 3, 16-18 - Gloria al Padre, al Figlio e allo Spirito Santo: a Dio che è, che era e che viene!

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20 maggio - Bernardino nacque l'8 settembre 1380 a Massa Marittima da un'illustre famiglia senese, gli Albizeschi. Ha perso sua madre all'età di tre anni e suo padre all'età di sei, ed è stato accolto nella casa di sua zia Diana.

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Iniziò gli studi a Massa, poi andò a Siena nel 1391, nella casa di suo zio, che, senza figli, lo allevò come suo figlio. Seguì per due anni le lezioni del maestro Martino di Ferro, notaio di Casole, poi dei maestri Onofrio di Loro e Giovanni da Spoleto, con i quali apprese le arti liberali.

Nel 1397, dopo aver seguito i corsi dell'università di diritto canonico per tre anni, Bernardino si unì alla Confraternita di Nostra Signora, annessa all'ospedale Santa Maria della Scala. Tre anni dopo, un'epidemia di peste colpì la città di Siena. Bernardino si dedicò al servizio dei malati e, assistito da dieci compagni, si occupò dell'ospedale. Nonostante la sua giovane età, è all'altezza del compito, ma questo impegno eroico e costante rende la sua salute fragile e non si riprenderà mai completamente. Donando la sua eredità in beneficenza, Bernardino prese l'abito dei Frati Minori di San Francesco da Siena, l'8 settembre 1402. Si unì presto al monastero della stretta osservanza di Colombaio sull'Amiata, fuori dalla città, dove attualmente si trova la Basilica dell'Osservanza.

Bernardino fece la sua professione religiosa l'8 settembre 1403, poi fu ordinato l'anno successivo. Ha studiato non solo i padri della Chiesa, ma anche le opere di autori francescani "proibiti", come Jacopone da Todi, Ubertino da Casale e Pietro da Giovanni Olivi. Bernardino ottenne la fiducia e la stima dei suoi superiori e iniziò a predicare, a venticinque anni, a Seggiano, vicino al convento, poi nelle immediate vicinanze di Siena. Seguì un periodo di predicazione a Pavia nel 1410. A Siena, nel 1411, Bernardino si ammalò di peste. Affronta la malattia con serena fermezza e con una chiara consapevolezza della purezza della sua vita. Quindi meditò intensamente per tre anni, interrotto da una breve predicazione a Padova nel 1413. Nel 1416, predicò di nuovo a Padova, poi a Mantova, senza molto successo.

Il successo di Bernardino nel promuovere la moralità e la rigenerazione della società è notevole. Predica con completa libertà apostolica e rimprovera coraggiosamente il male negli alti luoghi. L'usura è stato uno dei principali oggetti dei suoi attacchi ed è stato il principale istigatore dell'istituzione di società di prestito, note anche come Monte di pegno.

Ma la parola d'ordine di Bernardino, come San Francesco d'Assisi prima di lui, è "pace". A piedi, ha attraversato l'Italia avanti e indietro per il ripristino della pace. Convinse le città italiane a rimuovere lo stemma delle fazioni dalle mura di chiese e palazzi e ad iscrivere invece le iniziali "I-H-S". Il suo uso dà nuovo slancio e forma tangibile alla devozione al nome di Cristo, che è uno dei suoi soggetti preferiti, e un potente mezzo per riaccendere il fervore popolare. Indossava un cartello davanti a sé durante i suoi sermoni, portando il monogramma di Cristo dipinto con lettere gotiche dorate circondate dai raggi del sole, esponendolo per la venerazione.

Nonostante la sua popolarità, Bernardino deve sopportare l'opposizione e la persecuzione. Il santo è accusato di introdurre una nuova devozione di carattere profano esponendo le persone al pericolo di idolatria. Fu convocato a Roma prima di papa Martino V nel 1427. Quest'ultimo lo accolse freddamente e gli ordinò di smettere di predicare prima che il suo caso fosse esaminato. Il suo processo si svolge l'8 giugno e Giovanni da Capistrano è responsabile della sua difesa. La malvagità e la futilità di queste accuse contro Bernardino sono pienamente dimostrate e il papa, non contento di raccomandare e giustificare il suo insegnamento, lo invita anche a predicare a Roma. Il papa approvò quindi l'elezione di Bernardino al vescovato di Siena. Il santo, tuttavia, rifiuta questo onore, così come i vescovatii di Ferrara e Urbino, che gli saranno dati rispettivamente nel 1431 e nel 1435, dichiarando con gioia che l'Italia è già la sua diocesi. Dopo l'elezione di papa Eugenio IV, gli avversari di Bernardino rinnovarono i loro attacchi, ma una bolla papale mise a tacere i suoi calunniatori nel 1432.

Nel 1433, Bernardino accompagnò l'imperatore Sigismondo dal Lussemburgo a Roma per la sua incoronazione. Presto si ritirò a Capriola per comporre una serie di prediche. Riprese la sua predicazione nel 1436, ma fu costretto ad abbandonarla due anni dopo, in seguito alla sua elezione al vicariato generale degli osservatori in Italia. Nel 1442, Bernardino persuase il papa ad accettare le sue dimissioni dal vicariato generale per dedicarsi interamente alla predicazione. Nel 1444, nonostante il suo cattivo stato di salute, Bernardino decise di evangelizzare il regno di Napoli. Troppo debole per camminare, è costretto a muoversi su un asino. Dopo aver attraversato l'Umbria fu febbrile e costretto a fermarsi a L'Aquila in Abruzzo. Morì il giorno prima dell'Ascensione, il 20 maggio 1444. I notabili si rifiutarono di spostare il corpo da Bernardino a Siena, e dopo un funerale senza pari, il suo corpo fu sepolto nella chiesa del convento. I miracoli si moltiplicano alla morte del santo. Fu canonizzato il 24 maggio 1450 da papa Nicola V, sei anni dopo la sua morte. Il 14 maggio 1472, il corpo di Bernardino fu trasferito solennemente nella nuova chiesa degli Osservanti a L'Aquila, appositamente costruita per riceverlo, e il suo corpo fu racchiuso in una bara di argento dorato offerta dal re Luigi XI di Francia.

Contenuto soggetto alla licenza CC-BY-SA. Fonte: articolo di Wikipedia su Bernardo da Siena in italiano (autori).