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Sabato 4 luglio 2020 - Tredicesima settimana del tempo ordinario - Vangelo di Gesù Cristo secondo San Matteo 9, 14-17 - Le mie pecore ascoltano la mia voce, dice il Signore; Le conosco, e loro mi seguono.

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28 giugno - In sostanza, le informazioni che abbiamo sulla vita di Ireneo provengono dalle sue stesse opere. Di cultura e lingua greca, Ireneo nacque a Smirne in Asia Minore intorno al 120 o 130, da genitori greci e cristiani. Porta testimonianza di aver conosciuto San Policarpo, il quale avrebbe ricevuto l'imposizione dalle mani dell'apostolo Giovanni.

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Arrivato in Gallia intorno al 1753, esercitò dapprima la funzione di semplice pastore e si unì all'opera di Potino, primo vescovo di Lione. Quando Potino morì vittima di una persecuzione da parte di Marco Aurelio nel 177, Ireneo fu scelto per rimpiazzarlo. La sua vita episcopale fu quindi dedicata all'educazione dei popoli e alla difesa della verità combattendo contro le eresie degli gnostici e dei valentiniani.

Ireneo è designato per trasportare della Lettera sui martiri di Lione, come riporta Eusebio di Cesarea nella sua storia ecclesiastica. La nota di raccomandazione, che accredita il portatore della lettera con il vescovo di Roma Eleuterio, presenta Ireneo come "presbitero" della Chiesa. Questo termine può essere interpretato come prova della sua adesione all'episcopato di Lione. Il suo ministero fu segnato da una forte espansione missionaria. Numerose diocesi sono fondate da missionari inviati da Ireneo: questo è il caso di Besançon e Valence, che devono i loro primi pastori al vescovo di Lione.

Preoccupato per l'unità della Chiesa, ha sottolineato il suo nome come uomo di pace. È così che è intervenuto con il vescovo di Roma durante il litigio intorno alla data di Pasqua. In parte dell'Asia, la Pasqua viene celebrata il 14 di Nisan, come gli ebrei. Altrove, la Pasqua viene celebrata la domenica successiva. Dopo vari tentativi di risoluzione nel corso del II secolo, il vescovo di Roma Vittorio I vuole porre fine a questa disputa. Intorno al 190, decise di scomunicare i vescovi dell'Asia. Attraverso il suo intervento, Ireneo gli impone di lasciare ogni Chiesa libera in questioni che non riguardano la Fede. Si evitano così conflitti aperti. Le Chiese orientali prenderanno gradualmente e pacificamente l’uso della maggioranza. Redige l'elenco delle successioni dei vescovi di Roma.

Secondo le ultime testimonianze di San Girolamo nel 5° secolo e Gregorio di Tours nel 6° secolo, sarebbe morto martire a Lione nel 202, vittima di un editto di persecuzione di Settimo Severo. Le sue reliquie sono conservate dal V secolo nella chiesa di Sant’Ireneo, con altri martiri di Lione, nonostante il sacco della chiesa da parte dei protestanti del barone des Adrets nel 1562.

Contenuto soggetto alla licenza CC-BY-SA. Fonte: articolo di Wikipedia su Ireneo di Lione in italiano (autori).