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Sabato 1 agosto 2020 - 17a settimana del tempo ordinario - Vangelo di Gesù Cristo secondo San Matteo 14, 1-12 - Beati coloro che sono perseguitati per la giustizia, perché di loro è il regno dei cieli!

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31 luglio - Ignazio nacque nel castello di Loyola nel 1491. Senza padre all'età di quindici anni, Ignazio lasciò Loyola e divenne un paggio alla corte del re d'Aragona Ferdinando, poi si arruolò nell'esercito del duca di Lara, viceré di Navarra nel 1517.

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Il 20 maggio 1521, all'età di trent'anni, prese parte all'assedio di Pamplona (Navarra). Sopraffatti dai numeri, gli spagnoli vogliono arrendersi, ma Ignazio li esorta a combattere. Con una gamba ferita e l'altra rotta da una palla di cannone, fu riportato al suo castello e operato, ma la sua gamba destra rimase più corta di qualche centimetro, e questo per il resto della sua vita, impedendogli permanentemente di tornare a l'esercito spagnolo. Durante la sua convalescenza, non riuscendo a trovare i famosi romanzi cavallereschi dell'epoca, lesse molti libri religiosi e una Vita di Gesù di Ludolph il Sassone o la Leggenda d'oro di Jacques de Voragine, che racconta le gesta e i gesti dei santi. In un misto di fervore e ansia, vede in un sogno apparire a lui "Nostra Signora con il Santo Bambino Gesù", rifiuta la sua vita passata e soprattutto le cose della carne. Dopo la sua guarigione, lasciò la casa di famiglia nel febbraio del 1522 per andare a Gerusalemme. Trascorse alcuni mesi in una grotta vicino alla città di Manrèse dove praticava l'ascetismo più rigoroso. Fino all'inizio del 1523, ha condotto la vita di eremita, durante la quale ha iniziato a scrivere quelli che sarebbero diventati gli Esercizi spirituali.

In Francia, Ignazio di Loyola riunisce intorno a lui studenti di qualità provenienti da vari contesti. Il 15 agosto 1534, al termine della messa celebrata a Montmartre nella cripta del martirio di Saint Denis da Pierre Favre, ordinato sacerdote tre mesi prima, fecero i due voti di povertà e castità e il terzo per andare entro i due anni in pellegrinaggio a Gerusalemme per convertire lì gli infedeli, al termine dei loro studi. Dopo aver lasciato Parigi, andò in Spagna per sei mesi e poi a Bologna dove, incapace di riprendere gli studi, si dedicò a opere di beneficenza, aspettando che i suoi compagni si unissero a lui a Venezia. Ignazio di Loyola, come la maggior parte dei suoi compagni, fu ordinato sacerdote a Venezia il 24 giugno 1537.

A Roma, Alessandro Farnese era stato appena eletto papa nel 1534, sotto il nome di Paolo III, e in breve tempo sembrò vedere tutti i profitti che si potevano trarre da questa nuova società di sacerdoti colti, rigorosi, onesti e di immenso volontarismo riformista. Nel novembre del 1538, Paolo III ricevette Ignazio e i suoi compagni e ordinò loro di lavorare a Roma. Da quel momento in poi, la Compagnia di Gesù o l'ordine dei Gesuiti iniziarono a prendere forma. La creazione della Compagnia di Gesù fu accettata da Papa Paolo III il 27 settembre 1540. Il 22 aprile 1541, Ignazio fu eletto, nonostante la sua riluttanza, il primo superiore generale della Compagnia di Gesù, quindi, con i suoi compagni, fece la sua professione nella basilica di San Paolo fuori le mura. L'Ordine è quindi costituito.

Alla sua morte il 31 luglio 1556 a Roma, la Compagnia di Gesù aveva già più di mille membri sparsi in dodici province, settantadue residenze e settantanove case e collegi. Ignazio di Loyola fu beatificato il 19 aprile 1609 e canonizzato il 12 marzo 1622, insieme a Francesco Saverio, Teresa d'Avila, Filippo Neru e Isidoro il Coltivatore.

Contenuto soggetto alla licenza CC-BY-SA. Fonte: articolo Ignazio di Loyola da Wikipedia in italiano (autori).