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Sabato 1 agosto 2020 - 17a settimana del tempo ordinario - Vangelo di Gesù Cristo secondo San Matteo 14, 1-12 - Beati coloro che sono perseguitati per la giustizia, perché di loro è il regno dei cieli!

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1 agosto - Alfonso nasce il 27 settembre 1696 a Marianella, un sobborgo di Napoli. Il 29 settembre successivo ricevette il battesimo nella chiesa di Santa Maria dei Vergini e ricevette i nomi battesimali di Alfonso, Maria, Antonio, Giovani, Francesco, Cosmo e Damiano, Michele e Gasparre.

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Intorno al 1702, Alfonso aveva allora sei anni. E’ educato da un prete calabrese. Impara latino, greco, francese, spagnolo, italiano, storia, matematica, ma anche nozioni di fisica. Qualche anno dopo, un altro tutore introdusse Alfonso alla filosofia, poi alla pittura, all'architettura ... Imparò la musica da Gaetano Greco e suonò il clavicembalo. La formazione spirituale di Alfonso inizia all'età di sette anni da un direttore di coscienza, padre Tommaso Pagano. Fu con lui che fece la sua prima comunione all'età di nove anni.

Alfonso ha continuato i suoi studi all'Università di Napoli al fine di fare carriera come avvocato. A tredici anni, nell'ottobre 1708, sostenne l'esame di ammissione. All'età di diciassette anni finì gli studi di legge e ottenne il dottorato, con una dispensa, perché l'età regolarmente fissata era di ventuno. Era assistente di due avvocati. Fu solo alla fine di questo periodo di allenamento che fu in grado di indossare l'abito. Intorno all'età di diciannove o venti anni, iniziò a lavorare come avvocato. Alfonso scrive un codice di condotta personale come avvocato, in reazione alla corruzione della giustizia napoletana, e che mostra un altissimo ideale di integrità.

Intorno all'anno 1722, quando aveva ventisei anni, iniziò a frequentare costantemente il mondo, a trascurare la preghiera e le pratiche pie e ad apprezzare l'attenzione con la quale fu ricevuto ovunque.

Durante la Settimana Santa 1722, Alfonso fece un ritiro che lo segnò profondamente, portandolo a cambiare il suo comportamento. Fa la comunione più volte alla settimana, si confessa regolarmente e sviluppa una devozione all'adorazione eucaristica. Fu durante questo ritiro che Alfonso prese la decisione di diventare sacerdote.

L'anno seguente, nel 1723, Alfonso era al culmine della sua carriera. I suoi legami familiari gli permettono di essere l'avvocato di un clamoroso processo. Il giudizio non è favorevole ai clienti di Alfonso, che viene poi umiliato. Alfonso si chiude nella sua stanza per diversi giorni, rifiuta di mangiare e non vuole più essere un avvocato. Il 28 agosto 1723, il giovane avvocato partì per compiere un notevole atto di carità visitando i malati all'Ospedale degli incurabili. All'improvviso si ritrova circondato da una luce misteriosa mentre l'edificio sembra vacillare e una voce interiore gli dice: "Abbandona il mondo e donati a me". Alfonso decide di dedicarsi alla vita religiosa. La decisione di diventare prete non è facile. Alfonso dice a suo padre che vuole essere consacrato. Suo padre cerca di dissuaderlo e usa i suoi rapporti con i religiosi. Il 23 ottobre 1723, il cardinale di Napoli, Francesco Pignatelli, lo accettò come candidato al sacerdozio, Alfonso prese l'abito ecclesiastico. Il cambiamento radicale della vita sorprende molti che lo vedono come una depressione di Alfonso a seguito della perdita della sua causa.

La formazione di Alfonso rimane molto sommaria. Tra il 1723 e il 1726 studiò teologia con tre sacerdoti. Il 25 settembre 1724, un anno dopo essere stato ammesso come candidato al sacerdozio, Alfonso ricevette la tonsura. Ricevette gli ordini minori e il sub-diaconato nel settembre 1725. Il 6 aprile 1726 divenne diacono e il 21 dicembre dello stesso anno, all'età di trentun anni, fu ordinato sacerdote.

I primi tre anni del suo sacerdozio sono segnati dal desiderio di ritirarsi. Tuttavia, ha cambiato idea per orientarsi verso un apostolato attivo. Alfonso studia per poter confessare, riesce all'ultimo esame teologico e predica regolarmente. Alfonso predica usando un linguaggio semplice, evitando tutte le storture o effetti stilistici. Sebbene provenisse dalla nobiltà, Alfonso scelse di prendersi cura dei più poveri, i lazzaretti, i proletari di Napoli, si avvicinò ai malati dall'Ospedale degli Incurabili di Napoli. Il 9 novembre 1732 fondò la "Congregazione del Santissimo Redentore". Nel 1762, entrò nell'episcopato all'età di 64 anni. Alla fine, il 1 ° agosto 1787, mentre suonava l’Angelus a mezzogiorno, Alfonso de Liguori ricevette pacificamente la sua ricompensa. Aveva quasi finito il suo novantunesimo anno. Beatificato nel 1816 da Papa Pio VII, Alfonso de Liguori fu canonizzato nel 1839 da Papa Gregorio XVI. Nel 1871, Papa Pio IX lo proclamò Dottore della Chiesa.

Contenuto soggetto alla licenza CC-BY-SA. Fonte: articolo Alfonso Maria di Liguori di Wikipedia in italiano (autori).