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Ilario di Poitiers, il primo vescovo di Poitiers veramente attestato, nato intorno al 315 e morto nel 367, è uno scrittore cristiano latino. Teologo del IV secolo, fu un grande difensore dell'ortodossia di Nicene di fronte all'arianesimo e al sabellismo.

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È stato designato con il titolo di "Atanasio dell'Occidente" a causa della sua azione energica e pastorale nella lotta per l'ortodossia cristiana. Fu elevato al rango di Dottore della Chiesa da Papa Pio IX nel 1851. Santo per i cristiani, viene celebrato il 13 gennaio.

Proveniente dall'aristocrazia gallo-romana della città di Lemonum, ricevette una buona educazione, si allenò nella retorica latina. Gli elementi autobiografici che punteggiano le sue opere suggeriscono che è nato pagano, che si è convertito a contatto con la Bibbia e che è stato battezzato solo intorno al 345. Era padre di una famiglia (tra cui Santa Abra) , quando fu eletto vescovo della città intorno al 350. Preoccupato per l’istruzione del suo popolo, scrisse un commento sul Vangelo di Matteo, che è la prima opera esegetica latina che ci sia giunta. Questo testo, una straordinaria opera di esegesi letterale, mostra tuttavia che Ilario non conosce la tradizione orientale: la sua percezione della nascita della Verbo mostra persino che ignora le formulazioni del Concilio di Nicea. Ammetterà inoltre nelle sue opere successive di averlo scoperto solo nel 354, vale a dire quasi trent'anni dopo questa importante riunione.

Nel 355, quando larianesimo si diffuse in Gallia, si oppose a questa teologia. Nell'impero romano a metà del IV secolo, doveva anche opporsi all'imperatore. Durante il consiglio di Béziers del 356, dominato dagli Ariani uniti intorno a Saturnino, vescovo di Arles, fu dichiarato fuori dalla comunione ed esiliato in Frigia. Fu lì che scoprì il pensiero dei teologi orientali e che scrisse i suoi grandi trattati sulla dottrina trinitaria: sulla Trinità, sul Sinodo.

L'imperatore Costanzo II decide di riunire contemporaneamente un Consiglio occidentale a Rimini e un Consiglio orientale a Seleuci e per riconciliare la Chiesa divisa tra ariani, semi-ariani e niceani. L'imperatore desidera soprattutto l'unità religiosa per raggiungere l'unità politica.

Ilario cerca di esporre la dottrina cattolica all'imperatore, nei suoi due libri all'imperatore Costanzo. Espose le sue tesi al Concilio di Seleucia nel 359, dove ottenne l'unione dei Niceani, chiamati anche omoousiani (perché affermavano l'identità della sostanza tra il Padre e il Figlio), e dei semi-ariani, detti anche Homéousiens (perché affermando la somiglianza di sostanza tra il Padre e il Figlio), contro l'arianesimo. Ma gli ariani convinceranno l'imperatore della veridicità della loro tesi. Promulga una legge che definisce che la fede dei soggetti dell'Impero deve essere ariana.

Ilario, per ragioni sconosciute (secondo le fonti, o è per grazia del nuovo imperatore Giuliano, o un nuovo esilio, o perché è imbarazzante la sua presenza in Oriente, o addirittura un ritorno senza autorizzazione), ritrova la sua città di Poitiers in 360-361. Non si sa se sia stato in grado di partecipare al Consiglio di Parigi nel gennaio 361, ma ne è stato chiaramente influenzato. In effetti, questo consiglio regionale condanna chiaramente l'arianesimo e licenzia i vescovi della Gallia ariani.

Ilqrio, riprendendo il suo ministero episcopale, continua a scrivere per l'edificazione del suo popolo, in particolare il suo Trattato sui misteri, la catechesi mistagogica e allegorica, così come i suoi Commentari sui Salmi, un'opera di esegesi. Continuò la sua lotta anti-ariana, opponendosi in particolare a Assenzio di Milano, con l'aiuto di Eusebio di Vercelli. Morì nel 367.