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San Fulgenzio da Ruspe (Thelepte, 462, 467 o 468 - 1 gennaio, 527 o 533) fu vescovo della città di Ruspe, provincia romana dell'Africa, oggi Henchir-Sbia in Tunisia. A Byzacene fu canonizzato come santo.

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Conserviamo una vita di Saint Fulgence che è stata scritta subito dopo la sua morte da un impiegato del suo entourage, che lo aveva conosciuto bene (dopo averlo accompagnato nel suo esilio in Sardegna nel 508, come indica nel prologo), da qui il grande valore storico di questo documento. È tradizionalmente considerato (secondo Pierre-François Chifflet) che l'autore di questa Vita è il diacono Ferrand di Cartagine, di cui conserviamo anche due lettere indirizzate a Fulgenzio e le sue risposte. Ma Antonino Isola (traduttore della Vita in italiano nel 1987) ha messo in dubbio questa paternità, che non è supportata da alcuna indicazione nei manoscritti.

Fabius Claudius Gordien Fulgenzio nacque in una famiglia nobile di Cartagine, una città separata dall'impero romano circa trenta anni prima dalla conquista vandalica. Essendo diventato orfano, sua madre, Mariana, gli insegnò greco e latino. Divenne procuratore della Byzacene. Si stancò rapidamente della vita pubblica e, in particolare un sermone di sant'Agostino sul Salmo 36, che tratta della natura effimera della vita fisica, lo convince a diventare monaco a 22 anni.

Chiese a Fausto, un vescovo che, costretto dal re vandalico Hunéric a lasciare la sua diocesi, aveva fondato un monastero a Byzacene, di prenderlo come novizio.

Nuovi attacchi nella regione costrinsero Fulgenzio a partire per un altro monastero il cui abate si chiamava Felice. Nel 499, durante un'altra persecuzione, fuggirono per Sicca Veneria. Lì predicano la dottrina di Calcedonia sulla doppia natura di Gesù. Dopo aver appreso questo, un sacerdote ariano li fece arrestare.

Dopo essere stato rilasciato, Fulgenzio andò a Roma e poi tornò a Byzacene, dove costruì un monastero. La reputazione di Fulgenzio si diffuse rapidamente, e spesso gli fu chiesto di diventare vescovo di una delle molte diocesi vacanti, ma il re Thrasamund riservava solo agli Ariani la possibilità di diventare vescovo.

Alla fine, nel 508, Fulgenzio accettò di diventare vescovo di Ruspe. È incoronato vescovo da Vittorio di Vita. Provoco’ una forte impressione sui fedeli della sua nuova diocesi con le sue ovvie virtù, ma fu presto deportato in Sardegna, insieme ad altri sessanta vescovi ortodossi.

In Sardegna, Fulgenzio trasforma in un monastero una casa di Cagliari e decide di scrivere per aiutare i cristiani in Africa.

Nel 515, tornò in Africa, dopo essere stato chiamato da Thrasamund per un dibattito pubblico con i suoi sostituti ariani. Il suo libro "Una risposta a dieci rimostranze" dovrebbe riprodurre le risposte fatte alle loro obiezioni sulla posizione di Calcedonia. Thrasamund è impressionato dalla conoscenza e dall'esperienza di Fulgenzio, ma, non volendo che le sue argomentazioni cadano nelle mani dei suoi ariani, gli proibisce di scrivere. Fulgenzio risponde con una confutazione della posizione ariana, nota come "Tre libri al re Thrasamund". Thrasamund autorizza Fulgenzio a rimanere a Cartagine. Ma in seguito alle denunce del clero ariano, fu espulso in Sardegna nel 520.

Nel 523, dopo la morte di Thrasamund e la salita al trono di suo cugino Hildéric, Fulgenzio fu autorizzato a tornare a Ruspe. Cerca di riportare la popolazione al cristianesimo ortodosso. Si sforza di riformare molti abusi che si erano diffusi nella sua diocesi in sua assenza. Il potere e l'efficacia della sua predicazione sono così profondi che il vescovo di Cartagine, Bonifacio, ringrazia pubblicamente Dio per avergli dato un tale predicatore.

Successivamente, Fulgenzio si ritirò in un monastero sull'isola di Circinia. Tuttavia, fu richiamato a Ruspe e vi rimase fino alla sua morte, il 1 ° gennaio 533.