Io credo...

Lunedì 24 febbraio 2020 - Settima settimana del tempo ordinario - Vangelo di Gesù Cristo secondo San Marco 9, 13-28 - Il nostro Salvatore, Cristo Gesù, ha distrutto la morte; ha fatto risplendere la vita attraverso il Vangelo.

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Agnese nacque intorno al 290. All'età di dodici anni (topos della letteratura antica, che simboleggia un confine tra infanzia e età adulta), respinse gli approcci del figlio del prefetto di Roma che la corteggiava con entusiasmo, dichiarando che era già fidanzata con qualcuno molto più nobile di lui.

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Il giovane si sarebbe innamorato. Quando suo padre conosce la ragione, convoca Agnese, che gli dice che è cristiana e promessa a Gesù Cristo. Il prefetto quindi gli ordina di sacrificare agli dei romani sotto minaccia di essere rinchiusa in una casa di prostituzione. Rifiutando di arrendersi a lui, Agnese viene spogliata dei suoi vestiti e portata, nuda, attraverso la città, verso il luogo della prostituzione, ma i suoi capelli iniziano a crescere miracolosamente, coprendo completamente il suo corpo.

Arrivando alla casa di prostituzione, appare un angelo che lo avvolge in una luce abbagliante, e la casa diventa un luogo di preghiera. Mentre il figlio del prefetto la visita, deciso a conquistarla, un demone la strangola e muore. Pazzo di rabbia, il prefetto ordina che Agnese venga bruciata in un luogo pubblico come una strega, ma il fuoco risparmia la ragazza e distrugge i suoi carnefici; infine, Agnese viene massacrata. Prima che il boia la colpisse, Agnese gli avrebbe detto: "Colui che per primo ha scelto me, è lui che mi riceverà".

Su questo punto, la Leggenda d'oro diverge e dice che il governatore vuole che Agnese dimostri che non ha usato la magia per rianimare suo figlio, cosa che avrebbe fatto invece attraverso la preghiera; i sacerdoti quindi la arrestano e il governatore, che avrebbe voluto rilasciarla ma teme la prescrizione, incarica un sostituto di giudicarla. Quest'ultimo la brucia, ma il fuoco la risparmia e tocca le persone infuriate che vi stanno attorno. Il sostituto allora la fa sgozzare.

Il suo martirio sarebbe stato collocato intorno al 304 o al 305 durante la persecuzione di Diocleziano, ma gli storici non sono stati in grado di stabilire il luogo, la data della sua morte (fissata il 21 gennaio 304 o il 21 gennaio 305 secondo le tradizioni cristiane) e le modalità del martirio.

I suoi simboli principali sono un agnello bianco, la palma del martirio, un ramo d'ulivo o una corona, una spada o un pugnale e una pira ardente. Il suo nome deriva dal greco Agnos che significa casto o puro.