09 septembre — Pierre Claver naît en 1580 à Verdú dans une famille de paysans espagnols. Doué, il fait des études chez les jésuites avant d'entrer à 20 ans au noviciat de la Compagnie de Jésus à Tarragone le 7 août 1602.

Durant ses études de philosophie à Palma de Majorque (1605-1608) il se lie d'amitié avec saint Alphonse Rodriguez, un frère jésuite portier du collège qui lui parle fréquemment des nouvelles missions en Amérique. Ainsi grandit en lui le désir de partir en mission dans le Nouveau Monde.

Au terme de sa traversée de l'Atlantique, il arrive, en 1610, en Nouvelle Grenade (Colombie actuelle) à Carthagène des Indes. Le 19 mars 1616 il est ordonné prêtre à Carthagène. Le jour de sa profession religieuse définitive, le 3 avril 1622, il signe la formule de ses vœux de religion : "Petrus Claver, Aethiopium semper servus" (Pierre Claver, esclave des Africains, pour toujours).

Dans ce port arrivent par centaines les esclaves noirs, entassés dans les cales des navires négriers. Leur souffrance et leur déchéance sont indescriptibles. Ils sont traités comme des animaux. Depuis 1605, un autre jésuite, le père Alonso de Sandoval défend leur cause. Pierre Claver poursuit son action ; il les nourrit, les soigne, les habille, les console, les catéchise. Il se consacre aussi aux condamnés à mort et à tous les plus misérables. Quarante ans de dévouement marqués par de nombreuses conversions. Il meurt, épuisé physiquement et moralement. Il est enterré à Carthagène.

Béatifié le 16 juillet 1850 par Pie IX, il est canonisé le 15 janvier 1888 par Léon XIII en même temps que deux autres jésuites, saint Jean Berchmans et saint Alphonse Rodriguez ainsi que les sept fondateurs de l'Ordre des Servites de Marie. En 1896 le même Léon XIII, qui lui vouait une grande dévotion, le déclare "patron universel des missions auprès des Noirs". En 1985 il est également déclaré "défenseur des droits de l’homme". Pierre Claver est également le saint patron de la Colombie. Son corps repose sous l'autel principal de l'église Saint-Pierre-Claver de la ville où il passa 40 ans au service des plus démunis. Plusieurs congrégations religieuses sont sous le patronage de saint Pierre Claver dont les sœurs Missionnaires de saint Pierre Claver fondée en 1894 par Marie-Thérèse Ledóchowska. Le pape Jean-Paul II, lors de son voyage apostolique en Colombie visite l'église Saint-Pierre-Claver et se recueille devant la châsse qui renferme son corps. La basilique Saint Pierre Claver à Brazzaville, construite en 1963, lui est dédiée.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Pierre Claver de Wikipédia en français (auteurs)

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